La Ruta de los Pueblos Blancos

Ruta de los Pueblos Blancos
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Formando parte de las provincias de Cádiz y Málaga encontramos un conjunto de localidades que parecen escalar entre las montañas como rácimos de casas blancas que nos ofrecen una visión original y pintoresca de esta zona conocida como Pueblos Blancos. Su nombre proviene de la antigua costumbre de los habitantes de encalar las fachadas de sus casas, adornándolas con macetas de flores de vivos colores, creando un espectáculo de color para la vista, al que se une el dorado del sol, el marrón de la montaña, el verde de la serranía y el azul del cielo.

En ella perviven historias de lo que fué la vida cotidiana de Al-Andalus, el trazado urbanístico de sus calles, la economía ligada al cultivo del aceite, la produción artesana de los artículos de piel y hasta una presencia marcada en el nombre de la mayoría de los 19 pueblos que la conforman como Benamahoma que significa "la casa de Mahoma", Alcalá (El castillo), Algar (la cueva) o Zahara (la fortaleza).

También son herencia de este territorio las calzadas romanas, los conquistadores de América, las leyendas de bandoleros, la actual vía verde de Cádiz que se creó a partir de un tren que nunca llegó y el abundante patrimonio arqueológico que abarca desde hace más de 250.000 años hasta la actualidad.

Esta ruta atraviesa al norte la Sierra de Cádiz, donde encontramos un paisaje declarado reserva de la biosfera, un entorno natural privilegiado repleto de senderos y cañones, el Parque Natural Sierra de Grazalema, con una flora y fauna muy variada, siendo la zona mas lluviosa de toda España, y El Parque Natural de Los Alcornocales, el alcornocal mas importante de la península ibérica.

Visitar los pueblos blancos no le dejará indiferente, a cada paso podemos descubrir algo nuevo, con paisajes espectaculares y rincones llenos de color, patios singulares con adornaciones típicas andaluzas donde reina el colorido.

Destacando a algunos de los municipios más pintorescos de esta ruta y empezando nuestro recorrido por el Oeste, podemos empezar este artículo mencionando al municipio de Arcos de la frontera, puerta occidental de la ruta de los pueblos blancos, encaramado en una peña de 96 metros de altura y declarado conjunto monumental artístico.

Esta localidad de singular belleza constituye uno de los ejemplos más destacados de emplazamiento en altura, ocupando la cumbre y ladera de una peña situada en el margen derecho del río Guadalete. Gracias a esto, podrás observar impresionantes panorámicas del río y la campiña desde cualquiera de sus miradores. Otro de los factores importantes para la visita de Arcos, es sin duda su casco antiguo, con aire morisco y medieval, callejas de trazado caprichoso flanqueadas por murallas, grandes iglesias y mansiones nobiliarias, así como viviendas populares con deslumbrantes paredes encaladas y patios interiores repletos de plantas.

Panorámica de Arcos, por Raul García Piñero

Dejando atrás a Arcos de la Frontera, podríamos continuar hacia Algar, situado a más de 200 metros de altitud y donde están plasmadas todas las riquezas de su historia, costumbres y sus gentes. Esta pequeña población serrana destaca por los desniveles de sus calles, sus fachadas blanqueadas y los grandes parterres de flores, así como su importante patrimonio cultural cornonando su plaza de toros construida en piedra en el año 1914 o su iglesia parroquial de de Santa María de Guadalupe.

Otra alternativa a Algar sería continuar la ruta por Espera donde se podrá realizar la visita a su ciudad romana de Carissa Aurelia y al Castillo de Fatetar, así como a su iglesia parroquial de Santa María de Gracia que se construyó en el siglo XVI.

Seguimos nuestra ruta hacia el este para hacer nuestra próxima parada en el municipio de El Bosque, donde disfrutaremos de una fusión de paz y naturaleza propia de los pueblos enclavados en la Sierra de Grazalema. Este pueblo guarda una estrecha relación con la flora y fauna de la zona, prueba de ello es la presencia del centro de visitantes del Parque Natural Sierra de Grazalema, así como el Jardín botánico donde podremos contemplar la flora más representativa del parque, plantas aromáticas y como no, el Pinsapo, motivo central de protección de este Parque. También cabe destacar el museo Molino de abajo, donde podremos ver un molino harinero del siglo XVIII en el que toda la maquinaria del molino está movida por la fuerza del agua del rio Majaceite.


Más hacia el este nos encontramos con el municipio que puede presumir de ser el más elevado y de menor población de toda la provincia Gaditana, Villaluenga del Rosario. En Villaluenga, se encuentran tres de las cuatro simas más importantes de Andalucía, por lo que se convierte en uno de los puntos más importantes de la provincia para la práctica de la Espeleología. Las rutas a caballo y en bicicleta son otras de las actividades más demandadas de Villaluenga, y respecto a su patrimonio cultural y gastronomía, encontramos dos interesantes atrayentes que contribuyen a que merezca la pena una visita a este municipio. Hablamos de su peculiar plaza de toros, definida como una de las más singulares del mundo por estar construida sobre roca en piedra seca y de la elaboración de sus mundialmente famosos quesos payoyos responsables de atraer cada fin de semana y durante los puentes a cientos de forasteros para adquirir este preciado producto.

foto1:Villaluenga por Nestor foto2:plaza de toros de Villaluenga por Antonio

Continaumos ahora hacia el norte para adentrarnos en un pueblo que ha sabido guardar la arquitectura tradicional, mezclando progreso y desarrollo sostenible con esencia y tradición, hablamos del municipio de Grazalema. Este bello municipio nos ofrece espacios para disfrutar de un clima saludable, un gran número de itinerarios para los aficionados al senderismo y deportes de aventura en plena naturaleza para los más atrevidos. Si nos adentramos en el casco urbano, se puede observar la estructura típica de un pueblo árabe que se ha mantenido a lo largo de los siglos: calles estrechas y empedradas, fachadas de cal blancas, tejados a dos aguas y hermosas plazoletas soleadas, junto a calles impolutas hacen de este hermoso pueblo un referente de la arquitectua popular andaluza, por su cuidado urbanismo.

foto1: Grazalema por Oliver Laumann. foto2: Grazalema

A pocos kilómetros de Grazalema, se encuentra una de las estrellas de entre los municipios que conforman los pueblos blancos, Zahara de la Sierra. Conjuto Histórico Artístico desde 1983 y enclavada en pleno corazón del Parque Natural de Grazalema, Zahara nos ofrece una fusión de historia, cultura y naturaleza que hacen de este bello municipio una parada obligatoria en nuestra visita a los pueblos blancos de Cádiz. Destacando algunos de los atrayentes turísticos que nos ofrece este municipio, podemos empezar por las impresionantes vistas de sus alrededores que nos ofrece su mirador, siguiendo por su patrimonio histórico y sin faltar la referenciar a su precioso embalse, considerado uno de los más bonitos de toda Andalucía.

Panorámica de Zahara por Luis Marín

Continuando por Zahara, encontraremos a un pequeño paso, su municipio vecino Algodonales, puerta de entrada a la Sierra de Grazalema y situado a los pies de la Sierra de Lijar, que destaca por ser uno de los lugares más importantes para la práctica de los deportes aereos como el parapente, el ala delta y los ultraligeros.

Antes de dar paso al municipio de Olvera, hay que nombrar a Villamartín, donde encontramos una visita de mucho interés, el Dolmen de Alberite, siendo uno de los monumentos megalíticos más antiguos de la península ibérica, que atestigua la presencia humana en Villamartín desde hace 6.000 años.

Finalizando ya nuestra ruta y habiendo puntualizado a tan solo algunos de los municipios que la conforman, cerraremos el artículo haciendo mención a Olvera, municipio que fué plaza fuerte en las guerras fronterizas y perteneció a los dominios señoriales de los Duques de Osuna. Coronando la localidad sobre el punto más alto de la misma, se sitúan sus dos elementos históricos más importantes, la Iglesia Arciprestal de Ntra. Sra. de la Encarnación construcción neoclásica de fines del siglo XVIII y su inseparable Castillo Nazarí Declarado Bien de Interés Cultural desde 1985.

Puedes encontrar mas información en nuestra guía de viaje a Cádiz.
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